Mycorrhiza 1.01

As promised, here are some basic concepts about mycorrhiza, my most recent scientific interest.

What is a mycorrhiza?

A mycorrhiza is a symbiotic association between a plant root and a fungus. This means that there is a close connection between these two organisms.

Tal como tinha prometido, aqui estão alguns conceitos básicos sobre o que são micorrizas, o meu mais recente objeto de estudo científico.

O que é uma micorriza?

Uma micorriza é uma associação simbiótica entre a raiz de uma planta e um fungo. Ou seja, há uma ligação íntima entre estes dois organismos.

Are there different types of mycorrhiza?

Yes. Nowadays the scientific community acknowledges 6 types of mycorrhiza: orchid, ericoid, arbutoid, monotropoid, arbuscular and ectomycorrhiza.

Há diferentes tipos de micorrizas?

Sim. Atualmente consideram-se 6 tipos diferentes de micorrizas: orquídeas, ericoides, arbutoides, arbusculares, ectomicorrizas e monotropoide.

How are they different?

As you can see in the second picture (from Manual para a gestão dos recursos micológicos do baixo Alentejo.), the main difference between types of mycorrhiza is the structure that is formed. Or in other words, the way the connection is established between the two organisms. For example, the arbuscular mycorrhiza hyphae penetrate the plant cell wall and form a structure, named arbuscule due to its shape. An ectomycorrhiza changes drastically the morphology of the root tip. They are named ecto because they penetrate the first layers of plant cells, but do not cross the plant cell wall.

Some of these symbiotic associations are more dependent than others. For example, the fungi involved in arbuscular mycorrhiza can’t live enough to form spores and spread, without a connection to a root.

Some plants and fungi can form more than one type of mycorrhiza. The resulting mycorrhiza depends on the environmental conditions and the partner with whom the association is established.

Em que é que diferem estas micorrizas?

A principal diferença entre os tipos de micorrizas é a estrutura que se forma, ou seja no modo como se dá a ligação entre os dois organismos. Podem ver na segunda imagem (retirada do Manual para a gestão dos recursos micológicos do baixo Alentejo.) uma representação dos diferentes tipos de micorrizas.  Por exemplo, uma micorriza arbuscular forma uma estrutura no interior da parede celular das células da raiz da planta, a qual é designada por arbúsculo devido ao seu aspeto. Uma ectomicorriza altera significativamente o aspeto exterior da raiz. O nome ecto surge porque as hifas entram nas primeiras camadas de células da raiz, mas não atravessam a parede celular da célula vegetal.

Algumas destas ligações simbióticas são mais dependentes do que outras. Por exemplo, os fungos das micorrizas arbusculares não conseguem crescer o suficiente para se reproduzir, se não estiverem ligados a uma raiz.

Também existem plantas e fungos que conseguem fazer mais do que um tipo de micorrizas, consoante as condições ambientais em que se encontra e o parceiro com quem estabelecem a ligação.

Which are the most studied mycorrhizae?

The two most studied are ectomycorrhiza and arbuscular mycorrhiza. Because they are present in most of the agricultural and forest plant species.

Many of the legumes found on our dinner plate, like pea and chickpea, have arbuscular mycorrhiza. Pine trees and most conifers have ectomycorrhiza, and many of them produce edible mushrooms. Eucalyptus is so controversy in Portugal, but with huge interest to the paper industry, and have both arbuscular and ectomycorrhiza.

Quais são os tipos de micorrizas mais conhecidos?

Os dois tipos de micorrizas mais estudados e com maior interesse agrícola e florestal, são as ectomicorrizas e as micorrizas arbusculares.

Muitas da plantas leguminosas que encontramos nos nossos pratos, por exemplo a ervilha e o grão, fazem micorrizas arbusculares. Os pinheiros e as coníferas em geral fazem ectomicorrizas, muitas das quais produzem cogumelos comestíveis. O eucalipto, tão controverso no nosso país, mas com elevado interesse para a indústria da pasta de papel, faz micorrizas arbusculares e ectomicorrizas.

Para saberem mais sobre micorrizas recomendo a leitura do Manual para a gestão dos recursos micológicos do baixo Alentejo.

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